Avalokiteshvara

Statuen & Buddhafiguren Avalokiteshvara

Avalokiteshvara Bronzefigur, Gesicht vergoldet und handbemalt. Korpus handverziert.

SDS.00062
H: 23cm kg: 1,589

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Avalokiteśvara

Avalokiteśvara, ein Bodhisattva, der besonders mit dem Prinzip des Mitgefühls in Verbindung gebracht wird, ist die populärste Figur im panasiatischen buddhistischen Mahayana-Pantheon:

Avalokiteśvara wird sowohl in männlicher als auch in weiblicher Form verehrt und angerufen. In Zeiten lebensbedrohender Gefahren gilt er als potenter Retter, der über alle Wesen wacht und ihre Schreie des Leidens und der Not achtet.

Er reagiert direkt auf die Bitten der Bedürftigen und dient zugleich symbolisch als Verkörperung des Prinzips des Mitgefühls, eines grundlegenden Aspekts der buddhistischen Lebensweise.

Zusätzlich zu seinen zahlreichen pan-asiatischen Rollen spielte Avalokiteśvara eine bedeutende Rolle in verschiedenen lokalen Traditionen im gesamten buddhistischen Asien.

Die Bedeutung des Namens dieses Bodhisattvas wurde traditionell auf verschiedene Arten verstanden, wobei er seine Souveränität über die materielle Welt und seine Reaktionsfähigkeit auf die Rufe der leidenden Menschheit betonte:

Eine Hauptinterpretation besagt, dass der Name Avalokiteśvara eine Verbindung von Sanskrit Avalokita und Śśvara ist; übersetzt unterschiedlich als "der Herr von dem, was gesehen wird, der Herr, der gesehen wird" oder "der Herr, der umblickt, den Herrn ansieht".

 

Der gefeierte chinesische Mönchsgelehrte Xuanzang (ca. 602-664) aus dem 7. Jahrhundert hielt diese Ansicht aufrecht und übersetzte den Namen des Bodhisattvas als Guanzizai ("gläubiger Herr").

Eine alternative Schreibweise dieses Namens - Avalokitasvara - existierte auch, wie in einigen Sanskrithandschriften aus dem 5. Jahrhundert und von gelehrten chinesischen Exegeten wie Chengguan (738-839) bemerkt:

Dies führte zu der bekannten chinesischen Übersetzung Guan Yin ("wer Klang wahrgenommen hat").

Die häufig anzutreffende chinesische Übersetzung Guanshiyin ("der die Klänge der Welt wahrnimmt") scheint eine zweifelhafte etymologische Grundlage zu haben, drückt aber die funktionale Qualität des Bodhisattva gut aus:

ein Retter, der alle Schreie des Leidens hört und mit potenter Hilfe antwortet.

Avalokiteśvara hat zahlreiche Epitheta. Am häufigsten sind Padmapāṇi ("Lotusträger") und Lokeśvara ("Herr der Welt"), mit denen er in Südostasien am bekanntesten ist.

Viele Epitheta, die mit seinen spezifischen rettenden Funktionen in Verbindung stehen, sind mit seinen vielen ikonographischen Formen verbunden.

Ursprünge

Es ist allgemein anerkannt, dass der Kult um Avalokiteśvara im nordwestlichen Grenzgebiet Indiens entstand.

Viel wissenschaftliche Energie wurde der Bestimmung der "Ursprünge" des Bodhisattva gewidmet:

Viele dieser Bemühungen setzen ein diffusionistisches Modell für die Bildung des Mahayana-Pantheons voraus; sie nehmen an, dass das Pantheon in gewisser Weise aus den verschiedenen Gottheiten benachbarter religiöser Bewegungen entwickelt oder angepasst wurde:

Zum Beispiel haben einige iranische Vorfahren vorgeschlagen, die auf dem Namen und den Funktionen von Avalokiteśvara basieren.

Andere behaupten, dass das Pantheon als Vergöttlichung der frühen buddhistischen Prinzipien oder der kraftvollen Momente im Leben von Śākyamuni Buddha entstand;

zum Beispiel haben einige vorgeschlagen, dass Avalokiteśvara die Personifikation des mitfühlenden Blicks von Śākyamuni ist.

Solche Ansichten sind weit entfernt von der bemerkenswerten Intensität des Glaubens an die mitfühlenden, lebensrettenden Kräfte dieser Gottheit, wie sie von buddhistischen Asiaten auf allen Ebenen der Gesellschaft ausgedrückt werden.

Die Mahāyāna-Schriften halten einfach fest, dass Avalokiteśvara eines von vielen Wesen ist, die eine menschliche Geschichte haben, deren Hingabe und spirituelle Entwicklung zu einer erfolgreichen Erfüllung als Bodhisattva geführt hat.

Wichtigste biblische Quellen

Unter den zahlreichen Schriftquellen über Avalokiteśvara sind 3 Werke besonders wichtig:

1) der Saddharma-Puṇḍarīka Sūtra (Lotus Schrift),
2) verschiedene Versionen der Sukhāvatī-vyūha-Sūtra (reine Landschrift) und
3) die sogenannte Amitāyurdhyāna-Sūtra (Kontemplation über Amitāyus Schrift).

Der Lotus Sūtra liefert viele Informationen über die lebensrettenden Kräfte des Bodhisattvas,

während der Sukhāvatī-vyūha und der Amitāyurdhyāna-Sūtra seine spirituelle Verwandtschaft zu Amitābha Buddha offenbaren und seine Funktionen in diesem Zusammenhang darstellen.

Der Lotus Sūtra widmet Avalokiteśvara ein vollständiges Kapitel,

und dieses Kapitel (Kapitel 25 in Kumārajīvas beredter chinesischer Übersetzung aus dem 4. Jahrhundert) wurde nicht selten von ostasiatischen Gläubigen als eigenständige Schrift auswendig gelernt, rezitiert und behandelt:

Das Kapitel beinhaltet die Diskussion über den Namen des Bodhisattvas, die Gefahren, die er vertreiben kann, und die unzähligen Formen, in denen er erscheinen mag, um den Anhängern zu helfen. Der Name des Bodhisattvas in dieser bekannten Version des Lotus Sūtra ist eindeutig Avalokiteśvara, übersetzt von Kumārajīva als Guanshiyin oder "Hörer der Töne der Welt".

Śākyamuni Buddha erklärt in der Schrift, dass dieser Name aus dem Versprechen des Bodhisattva hervorgeht, den Ruf irgendeines leidenden Wesens zu beachten, das seinen Namen schreit und vor ihm zur Rettung erscheint.

Die Liste der Gefahren und Schwierigkeiten, denen der Bodhisattva entgegenwirken kann, ist beeindruckend:

Feuer, Ertrinken in einem Fluss, Verlust auf See, Mord, dämonische Attacken, wilde Bestien und schädliche Schlangen oder Insekten, gesetzliche Bestrafung, Angriff von Banditen, Sturz von steilen Abgründen, extreme Wetterbedingungen, innere oder militärische Unruhen und andere.

Der Bodhisattva hilft auch jenen, die von den traditionellen 3 Giften des Buddhismus umgarnt sind: Lust, Wut und Täuschung.

Avalokiteśvara gewährt auch Kindern - männlichen und weiblichen - als Antwort auf die Bitten von unfruchtbaren Frauen.

Laut dem Lotus Sūtra ist Avalokiteśvara ein Meister der geschickten Mittel (Upāya), der sich in jeder geeigneten Form manifestieren kann (33 sind aufgeführt), um die Erlösung irgendeines Wesens zu vermitteln.

Der Sukhāvatī-vyūha Sūtra, von dem mehrere Versionen in chinesischer Übersetzung vorhanden sind, das Paar Avalokiteśvara mit einem Bodhisattva namens Mahāsthāmaprāpta:

Beide sind Hauptgehilfen des Buddha Amitabha, Herr des westlichen Paradieses, ein glorreiches Reich, das frei von Leiden ist, wo fleißige Erleuchtete nach der Erleuchtung nach irdischer Existenz wiedergeboren werden können.

Unter seinen verschiedenen Funktionen führt Avalokiteśvara die Anhänger vom irdischen Sterbebett zur Wiedergeburt im Geisterland.

Er wirkt als Emissär für den Buddha in den verschiedenen Bereichen des Universums, und er wird als der spätere Thronfolger dieses Reiches beschrieben.

(Der Karuṇā-Puṇḍarīka Sūtra, der im frühen 5. Jahrhundert ins Chinesische übersetzt wurde, erweitert diese Beziehung, indem er erklärt, dass Avalokiteśvara der erste Sohn von Amitābha in einer früheren Inkarnation war.)

Der Amitāyurdhyāna Sūtra bietet eine erweiterte Beschreibung von Avalokiteśvara als Fokus für eine der Stufen einer vielschichtigen Visualisierungspraxis:

Erfolgreiche Durchführung dieser Praxis führt nicht nur zu einer zukünftigen Wiedergeburt im westlichen Paradies, sondern auch zu einer fortwährenden Anrufung der Hauptherren dieses Landes mit dem damit einhergehenden Schutz und der Inspiration, die sie leisten.

Avalokiteśvara wird beschrieben als:

ein goldenhäutiges fürstliches Wesen von enormer Statur, mit einer großen Krone aus wundersamen Edelsteinen, in denen jeweils ein manifestierter Buddha steht;

Vielfarbige Strahlen von Licht strömen gemustert aus seinem Körper hervor;

Diese Strahlen erreichen die verschiedenen Bereiche der Existenz und senden manifestierte Buddhas und Bodhisattvas aus, die seine Werke des Mitgefühls vollbringen.

Unzählige Strahlen von weichem Licht gehen von seinen Händen aus, erleuchten alle Dinge und er wird gesehen, dass er allen Wesen mit diesen Händen hilft.

Paradies

Man nimmt an, dass Avalokiteshvara auf einem bestimmten Berg lebt, von dem aus er aufmerksam die Schreie leidender Wesen hört und seine mystische Hilfe ausdehnt.

Eine Version der Avataṁsaka Sūtra (Blumengirlandenschrift) identifiziert diese Seite als Potalaka Berg, ein Name, der im gesamten buddhistischen Asien bekannt wurde. Dieser Berg wurde mit einer Reihe von geographischen Standorten in Asien identifiziert.

Der Mönchsreisende Xuanzang aus dem 7. Jahrhundert bemerkte, dass Potalaka an der Küste von Malaya zu finden sei, obwohl nur wenige, die den Bodhisattva suchten, erfolgreich gewesen waren.

Seit mindestens dem 10. Jahrhundert wurde es als eine Insel vor der Küste des südchinesischen Seehafens Ningbo identifiziert, der Putuo Shān (Potalaka Berg) genannt wurde und bis heute ein wichtiger Wallfahrtsort ist.

In Japan wurden mehrere Standorte als Potalaka identifiziert:

an den Nachi Falls innerhalb des Kumano Shrine-Komplexes in der Nähe des Ozeans auf der Kii-Halbinsel, in den Bergen von Nikko und am Kasuga-Schrein in Nara.

In Tibet wurde der Palast des Dalai Lama aus dem 17. Jahrhundert, der auf einem Hügel erbaut wurde, der Lhasa zugewandt ist und einen der größten architektonischen Schätze der Welt darstellt, Potala genannt:

So wurde der Bergpalast als der Wohnsitz des tibetischen Herrschers, der als die physische Verkörperung des Bodhisattva geglaubt wurde, physisch manifestiert.

Prinzipale ikonographische Formen und Kult-Aktivität

Oft, besonders seit dem 9. Jahrhundert, trägt diese Form eine Krone oder Kopfbedeckung, in der das Bild seines geistigen Vaters Amitābha Buddha dargestellt wird.

Eng verwandt mit dieser Form ist der weißgefleckte (Pāṇḍaravāsinī) ​​Avalokiteśvara, der am häufigsten gesehene ostasiatische Typus vom 10. oder 11. Jahrhundert bis zur Gegenwart:

Mit besonderer Betonung auf das mütterliche Mitgefühl des Bodhisattva wird diese Form am häufigsten als Frau dargestellt, die in Meditation sitzt oder eine Lotusblüte hält.

Gemälde und Skulpturen zeigen einige der besonderen Fähigkeiten des Bodhisattva:

- als Retter derer, die lebensbedrohlichen Gefahren wie Feuer, Überschwemmung und Angriff ausgesetzt sind;

- als wohlwollender Schenker von Söhnen;

- als Führer der Seelen, führt sie auf der Reise vom Sterbebett zu Amitabha's Westparadies;

- als König der Heilung, in einer Form, die sowohl einen Weidenzweig (als Zeichen der Fähigkeit Krankheit abzuwehren) als auch eine Vase Amrita (der Nektar der Erleuchtung) hält,

- oder in einer anderen heilenden Form, die auf einem brüllenden Löwen sitzt.

Andere wichtige Formen sind Amoghapāśa ("unfehlbares Seil"), das ein Lasso aushält, um allen Wesen zu helfen, oder der wild beschützende Hayagrīva, der mit dunklen Flammen aus seinem Körper hervorgeht.

Avalokiteśvara wird auch zusammen mit Mahāsthāmaprāpta in Anwesenheit am Amitābha gezeigt, die verschiedene Funktionen im westlichen Paradies ausführt, und er wird als einer von 8 oder mehr Bodhisattvas in zahlreichen Arten von Versammlungsszenen in der Mahāyāna-Kunst gesehen.

Diese große Vielfalt an ikonographischen Formen, die hier nur berührt werden, vermittelt ein Gefühl für Avalokiteśvaras herausragende Popularität in der gesamten asiatischen buddhistischen Bevölkerung.

Eine 11-köpfige Form des Bodhisattva wird in der Kunst zahlreicher buddhistischer Länder gesehen:

Diese 11 Köpfe können eine Ausarbeitung des Konzepts von Avalokiteśvara darstellen

- als ein allsehender Herr, der Ansichten der 4 Himmelsrichtungen und der 4 Zwischenrichtungen sowie des Nadirs, des Zentrums und des Zenits umfasst.

In Ostasien wurde diese Form zuerst mit speziellen Bekenntnis- und Bußriten verbunden, die von Laien- und Mönchspraktikern durchgeführt wurden.

Nach einem aus dem Sanskrit ins Chinesische übersetzten Text im 6. Jahrhundert sind die 11 Köpfe mit einem 11-fachen Gelübde des Bodhisattva verbunden, um allen Lebewesen zu helfen,

einschließlich Zusagen, solche Dinge zu tun, wie Wesen von Krankheit, Unglück, Leiden und Sorgen zu befreien, sie von unheilsamen Absichten zu befreien und ihre Gedanken auf das zu richten, was gesund ist.

Ikonographisch sollten die 11 Köpfe folgendermaßen dargestellt werden:

- 3 Köpfe in der Mitte mit einem mitfühlenden Ausdruck -
geeignet für Anhänger mit vorwiegend gutem Karma;

- 3 Köpfe auf der linken Seite mit einem wütenden Ausdruck -
darauf ausgerichtet, Wesen mit ungesunden Eigenschaften zu retten;

- 3 Köpfe auf der rechten Seite mit weißen Stoßzähnen aus den Spitzen der Münder -
Menschen mit gutem Karma zu helfen, sie zu finden

Die Entwicklung dieses Bodhisattvas-Kultes ist eng verbunden mit seiner Funktion als Lebensverlängerer und Beschützer vor den Strapazen und Gefahren der Welt, die, wie der Lotus Sūtra es ausdrückt, "mitten in Terror und Ärger das Geschenk der Furchtlosigkeit gibt" .

Basierend auf den Aufzeichnungen von chinesischen Reisenden nach Indien gab es im vierten Jahrhundert in Mathura eine Verehrung von Avalokiteśvara, und im 7. Jahrhundert war der Kult in ganz Indien verbreitet;

Laut Xuanzang flankierten zu dieser Zeit Bilder des Bodhisattva den "Diamantensitz" der Erleuchtung von Śākyamuni Buddha in Bodh Gaya, einer der heiligsten Stätten in der buddhistischen Welt.

In allen Küstengebieten der buddhistischen Mahayana-Länder wurde Avalokiteśvara besonders für seinen lebensrettenden Schutz der Seeleute verehrt und angerufen.

Diese Fähigkeit, die im Lotus Sūtra erwähnt wird, ist in zahlreichen Reisetagebüchern und Wundergeschichten vom 4. Jahrhundert bis zur Gegenwart bezeugt.

Wie oben erwähnt, war Avalokiteśvara in Ostasien die beliebteste aller buddhistischen Gottheiten, vor allem aufgrund der Prominenz, die ihm in den Lotus-Sūtra-Traditionen zuteil wurde.

Die Lotus Sūtra-Traditionen der 33 Arten von Manifestationen des Bodhisattva führten in Japan zu mehreren sehr wichtigen Pilgerfahrten, die Kannon (Avalokiteśvara) gewidmet waren, von denen jeder 33 Stationen dem Bodhisattva gewidmet hatte.

Avalokiteśvara (Chenrezig) ist eine der wichtigsten Schutzgottheiten Tibets,

- Die Rezitation seines 6-Silben Sanskrit-Mantras "Oṁ Maṇi Padme Hung" ist bei Tibetern weit verbreitet.

Tibetischen Geschichten zufolge war Avalokiteśvara der Stammvater des tibetischen Volkes, und sie glauben, dass der Gründer der ersten tibetischen Dynastie, Songtsen Gampo (569-649), eine Inkarnation von Avalokiteśvara war.

In ähnlicher Weise wurden insbesondere seit dem 17. Jahrhundert die Dalai Lamas, aufeinanderfolgende weltliche Herrscher und spirituelle Führer Tibets, als menschliche Inkarnationen von Avalokiteśvara angesehen.

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